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月亮是个严厉的女主人【三】

[ ] 作者:罗伯特·海因莱因 来源: 《外国中短篇科幻小说1000篇》 分享到:

      麦尼无可奈何,只能听从,心里暗暗嘀咕:但愿烘干了的粮食不会把我们体内的水份吸干。
  在麦尼出发的前一天,家族里通过了一项重大决定,吸收Wyoh为家庭成员,成为妻子之一。在生死未卜的旅行的前一晚,麦尼度过了温柔旖旎的一夜。第二天Wyoh叫醒了麦尼,给他注射的麻醉剂,于是在粮食发射场被发射了出去,上路了。当然天旋地转。等他终于醒来时,呕吐恶心,发现自己难受至极——而且想撒尿:在比平常大了6倍重力的情况下,忍住可真不容易!
  30多个小时的旅行已经过去了,虽然代谢速度放慢,但总还是有的。压力服里全是呕吐物,也不知道该怎么排出去。被固定在座位上也不知道怎么下来。好容易挣扎下来,看看教授,已经昏死过去,也不知道还有没有救……
  历经千辛万苦,终于到了地球。

  由于地球早知道消息,雷达已跟踪他们很久了,因此一降落就被救出,在医院里躺着,当上贵宾了。
  麦尼不由佩服教授的安排。而且他也知道了教授没有死,就是身体虚弱。教授让麦尼也装得“身体虚弱”,成天躺担架上。等他们的“健康状况”稍好些后,开始了说服地球政客的艰苦旅程。
  地球成立了一个委员会,专门处理此事。
  北美代表极其傲慢,盛气凌人,而且愚蠢。
  大中国代表说话不多,但显得很精明。
  印度代表对月球的粮食计划最感兴趣,因为印度的饥荒程度最严重,对月球产粮食的依赖最严重。
  主席显然是个精明的政客,知道什么时候严厉,什么时候软硬兼施。
  开始的一番争论是没有结果的,双方的要求差别太大。
  月球人要独立,要求地球购买粮食,并输送水、肥料、无机盐等必要的再循环所必需的原料到月球上,而地球人则认为,月球是地球的殖民地,有什么资格讨价还价?为了再生产,可以给必要的原料,给月球人必要的设施,以及各种各样的福利(比如办学校,办医院,养老,失业保险……)而月球人必须为此交税,粮食就是所上缴的税收。
  教授义正词严地和他们争论,而一旦争论激烈了就上气不接下气,哮喘连连,让对方不忍心步步相逼。
  教授还勾画出月球独立后开发的美好前景:可以有旅游设施,有不交税的赌场,有低重力的娱乐。月球人手缺乏,可以接收大量移民,地球上没有工作的人都可以到月球上去,没有壁垒……
  麦尼在旁边看着,庆幸不用自己出面辩论——其中的花招手腕实在太多了。他听了教授的引诱后心里琢磨:没错,月球可以接纳大量人口,不过他们死得也快,没几天就能死一大半,只有很少的一些精明的人能够活下来。在那里杀个人根本就不算什么,而让大家不滥杀人的一个重要条件是,被害者的朋友可以替他复仇,仍然不会被“法律”制裁。但刚到的人有什么朋友可以替他复仇么?月亮是个严厉的女主人,会很快地纠正新来者的不良举止,适者生存。
  麦尼的皮带上装了录音机,录下了会议内容,在记者招待会上放出,新闻界哗然,觉得地球联邦对月球让步太多,委员会十分尴尬。
  接下来的谈判仍然没有结果,仍然达不成协议,只好休会。

  某天突然传来个消息:大中国代表来访(当然是秘密的),想和麦尼谈谈。麦尼严阵以待。早在来地球前他就把迈克让他背的好多东西都背熟了,现在看来很可能会派上用场。
  大中国代表在当时的大中国(包括现在的中国,东南亚,澳大利亚等亚太地区)政府里是个很有影响力的人物,据说对决策有很强的作用力,麦尼当然寄希望于他来改变月球的殖民地命运,成败的赌注都压在这次会面上。海因莱因对中国的印象显然还是清政府时代的,代表也莫测高深,甚至故做姿态以莫测高深。他主要问的是如果月球独立,地球(最重要的当然是大中国)有什么好处。
  教授显然善于言辞,他信不过,而寡言少语的麦尼则让人相信得多。
  麦尼侃侃而谈:月球上有的是未开发的处女地,劳动力一直处于短缺状态,正可以解决地球上过于拥挤的情况;月球上太阳能充足,没有能源短缺之虞,如果地球以科技帮助,月球能提供很多东西;如果以贸易方式购买粮食,月球仍然需要向地球购买化肥、水等元素(当然是元素而不是物质,嘿嘿)以供扩大生产之用,那么发射这些物质的国家就可以赚很多钱了。
  大中国代表精明地打断:那么,什么地理条件适合做发射场地?
  麦尼答道,喜马拉雅山的珠穆朗玛峰是世界最高峰吧?在那里发射当然是最好的,因为已经有了这么高的势能,发射费用可大大降低。当然了,开始的时候需要清除山上的冰雪,这会用去很多的人力物力,但一旦开始运营了就能很快收回回报。而清除出来的冰雪、山上的牦牛粪便等后可以就地发射上月球。

责编:花海波
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