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奇妙的航程【十九】

[ ] 作者:[美] 艾萨克·阿西莫夫 来源: 网络 分享到:

                                                 第十八章 在眼里

 

科拉几乎与迈克尔斯同时看到了这个白细胞。

“瞧。”她恐惧地叫道。

他们都停了下来,转身朝后望去。

这个白细胞硕大无朋,它的直径是《海神号》的五倍,或许还要比这更大;与正在瞧着它的人们相比,它是一座乳白色的、没有皮肤的、由搏动着的原生质堆成的山峦。

它的巨大的叶状的核,这个细胞质里面的乳白色阴影,似乎是个恶毒的、怪模怪样的眼睛;而这东西的整个形状则每时每刻都在变动。它的一部分向《海神号》鼓出来了。

几乎是由于条件反射作用,格兰特开始向《海神号》游去。

科拉抓住他的手臂。“你想要干什么,格兰特?”

杜瓦尔激动地说:“没有办法搭救他。你这是白白去送死。”

格兰特使劲摇着头说道:“我考虑的不是他,而是潜艇。”

欧因斯伤感地说道:“你也救不了船。”

“但是我们也许可能把它弄出去,使它能安全地扩展。——你们听着,即便它被白细胞压碎,即便它分散成原子,它的每一个微缩原子都是要解除微缩的;它现在已经逐渐在解除缩微了。不管是一条完整的船,还是一堆碎片,宾恩斯都会被撑死。”

科拉说道:“你不可能把船弄出去,哦,格兰特,别去送死。在经历过这一切之后,你可不能死。我求你。”

格兰特对她笑着说:“请你相信我,我有充分的理由不死,科拉。你们三个人继续前进,让我再鼓一次大学时代的血气之勇。”

他往回游去,看到这个越来越近的怪物,他心跳得厉害,感到嫌恶极了。在它后面,隔开一段距离,还跟着一些别的;但他要的是这个,在吞食着《海神号》的这一个。只要这个。

在近处他可以看到它的表面,有一部分,从侧面可以看得清清楚楚;可是在它内部却是一些颗粒和空泡构成的某种复杂机制,复杂得连生物学家直到现在都还弄不清它的细节,而这一切又竟然被挤进一个有生命的微观物质斑点之中。

《海神号》现在完全陷在宫里面,成为被包在空泡里在支解着的一团黑影了。格兰特觉得他曾在气泡室短暂地看到了迈克尔斯的面孔,但那也可能只是想象而已。

格兰将现在已经到了这个山样的东西在鼓胀起伏着的外表跟前,但是怎样才能引起这样一个东西的注意呢?它既没有眼睛,也没有感觉;既无头脑,又无意志。

这是个由原生质构成的自动机器,它的作用是以某种方式对伤害作出反应。

它是怎样作出反应的呢?格兰特不知道。然而细菌一来到它附近,白细胞就能觉察出来。通过某种细胞方式,它能知道。《海神号》在它附近出现的时候,它知道了,而且以把船吞食掉的方式作出了反应。

格兰特比《海神号》小得多,即使是现在,也比细菌小得多。他的体积足够引起它注意了吗?

他把刀拿出来,深深插进前面那堆东西里面去,向下切割。什么反应也没有。没有血涌出来,因为白细胞是没有血的。

过了一会儿,慢慢地,内层的原生质在膜壁被切开的地方鼓出来,那一部分膜壁也随之收缩进去了。

格兰特又砍了一刀。他并不想杀死它,而且他认为,按他目前的大小,这也是做不到的。但有什么没有办法引起它的注意呢?

他向远处漂开一点,随即异常兴奋地注意到,它的膜壁上出现了一个鼓包,一个指向他的鼓包。

他继续往远处漂,这鼓包跟着来了。

他被它党察到了。究竟是怎么党察到的,他说不上;但这白细胞和它内含的一切,包括《海神号》,是跟在他后面来了。

他现在游得比较快了。白细胞跟在后面,但是(格兰特热望如此)并不太快。格兰特曾经想到过,它不是按迅速移动的要求而设计的,它是象阿米巴那样移动的:先让一部分物质鼓出来,随后全部缩进这个鼓包。在一般情况下,它同不能活动的物体,也就是同细菌和无生命的异物作战。为了这个目的,它那阿米巴似的动作已经够快了。这口它得对付一个能窜开的物体了。

(格兰特希望能尽快窜开。)

他加快了速度向另外那些人游去,他们还在迟延着,在等待他。

他喘着气说:“快游走,我想它跟来了。”

“别的白细胞也来了。”杜瓦尔厉声说道。

格兰特朝四周张望着,远处挤满了白细胞。一个白细胞觉察到的东西,其它的也都觉察到了。

“这是怎么……”

杜瓦尔说道:“我看到你砍过白细胞。如果你伤害了它,它就会向血流里释放出某种化学物质,某种能把邻近地区所有白细胞都吸引过来的化学物质。”

“那么,看在上帝的份上,游吧!”

☆☆☆

手术小组在宾恩斯头部周围集合起来,卡特和里德在上面观看着。卡特满含怒气的沮丧情绪随时在加深。

一切都完了,白忙了一阵。白忙了一阵。白忙……

“卡特将军!长官!”这声音显得很紧急,刺耳。这个人的嗓子因为激动,都变得粗声粗气了。

“什么事?”

“《海神号》,长官。它在移动。”

卡特吼叫起来:“停止手术。”

手术小组每个成员都吓了一跳,惊诧地抬头望着。

里德扯了扯卡特的衣袖。他说:“这种移动也许不过是潜艇解除微缩过程慢慢加速造成的影响罢了。现在你如果不把他们取出来,他们就有被白细胞吞掉的危险。”

“什么样的移动?”卡特喊道。“朝什么方向?”

“沿着视神经移动,长官。”

卡特气势汹汹地转身对着里德。“那通向什么地方?这是什么意思?”

里德面露喜色。他说:“这意味着我没有想到的一个紧急出口。他们在向眼球移动,通过泪管出来。他们可能办得到。他们可能成功。不至出事,顶多伤害一只眼睛。——谁去拿一块显微镜用的玻璃片来。——卡特,咱们到下面去吧。”

☆☆☆

视神经是一束纤维,每一根纤维都象一串腊肠。

杜瓦尔停下来,用手去摸两节“腊肠”连结的地方。

“朗飞氏结。”他惊异地说。“我正摸着它。”

“别老去摸它了。”格兰特喘着气说。“继续往前游吧。”

那些白细胞得通过这个塞得满满的网道,而且不象游泳的人那么容易过去。它们已经挤出来,进入了组织间隙液,现在在密集的神经纤维之间鼓胀着前进。

格兰特焦急地观察着,好弄清楚那个白细胞是不是还在追赶。就是里面包着《海神号》的那一个。他再也看不到《海神号》了。如果它是在靠得最近的白细胞里。那么它就已经深深陷入它的物质内部,以致再也看不见了。如果后面的白细胞不是那个白细胞的话,那么尽管经过这一切努力,到头来宾恩斯还是可能要被弄死的。

头盔灯光束照射到的每根神经都闪烁着火花,火花一个接一个飞快地向后移动。

“光脉冲。”杜瓦尔喃喃地说道。“宾恩斯的眼睛没有完全合上。”

欧因斯说:“一切都肯定在变得越来越小。你注意到没有?”

格兰特点点头。他说道:“我当然注意到了。”那个白细胞,刚才还是个硕大无朋的怪物,现在却缩小了一半,如果还是怪物的话。

“我们只剩几秒钟了。”杜瓦尔说道。

科拉说;“我游不动了。”

格兰特向她转过身来。“你肯定游得动。我们现在在眼球里了。我们高安全脱险只有一滴泪珠之遥了。”他伸出手臂搂住她的腰身,推着她向前游,随后又把她的激光器和动力设备接了过来。

杜瓦尔说;“从这里穿过去,我们就进入泪管了。”

他们已经大到几乎可以把他们在其中游着的组织间隙填满了。随着体积涨大,他们的速度也增加了,那些白细胞也不显得那么可怕了。

杜瓦尔一脚踢开挡在他面前的膜壁。“穿过去。”他说道。“彼得逊小姐,你先走。”

格兰特把她推了过去,自己跟在后面。然后是欧因斯,最后是杜瓦尔。

“我们出来了。”杜瓦尔带着几分矜持激动地说:“我们从人体内部出来了。”

“等等。”格兰特说道。“我要把那个白细胞也弄出来。不然的话……”

他等了一会儿,然后激动地叫了起来:“它来了。而且,老天保佑,正是我要的那个。”

那个白细胞艰难地从杜瓦尔皮靴踢开的缺口渗了出来。透过它内部的物质,能清晰地看到《海神号》,或是它那被那被压裂了碎片。船早就在扩展,大小几乎等于白细胞的一半了,这可怜的怪物没有料到会突然感觉消化不良。

然而!它还在奋勇地挣扎前进。一旦它被刺激起来跟踪,它就不会干别的了。

这三个男人和一个女人在一个液体在上涨的井里往高处漂去。那白细胞,几乎都不能动了,也跟着他们漂了上来。

这光滑的弧形墙壁有一面是透明的。不是单薄的毛细血管壁那种透明,而是真正透明。这儿看不到细胞核膜。

杜瓦尔说道:“这是角膜。那边那扇墙是下眼睑。我们得走得远远的。好充分解除微缩,而不致伤害宾恩斯,而且我们只剩下几秒钟就要解除微缩了。”

上边相距好几英尺远的地方(根据他们仍然很小的比例)有一道水平裂缝。

“从那儿穿过去。”杜瓦尔说道。

☆☆☆

“潜艇到了眼球表面。”传来了胜利的欢呼声。

“好了。”里德说。“右眼。”

一位技师俯下身子把玻璃片放在宾恩斯闭着的右眼前。放大镜也放好了。慢慢地他的下眼睑被一个包着毡子的钳子轻轻夹住拉下来了。

“在那儿。”技师屏声敛气地说:“象一粒灰尘。”

他熟练地把玻璃片靠着眼睛放好,于是一滴眼泪带着那个小点挤出来掉在片上了。

大家都向后闪开。

里德说道:“大到能看到的东西很快就会变得大得多,散开!”

那位技师,既要行动敏捷,又要绝对平稳,相当紧张地把玻璃片向地上一放,就一个箭步向后退走了。

护士们迅速地把手术台从宽阔的双扇门里拖了出去。紧接着,玻璃片上的灰粒就以惊人的速度涨大起来,恢复了原来的体积。

在原来空无一物的地方出现了三个男人、一个女人和一堆磨圆了棱角而且受过腐蚀的金属碎片。

里德喃喃地说:“还有八秒钟富余时间。”

但是卡特问道:“迈克尔斯在哪儿?如果迈克尔斯还在宾恩斯体内……”他向那已经消失了的手术合追去,心头再次充满了失败的感觉。

格兰特把头盔拉下来,挥手招呼他回来。“没有什么问题,将军。那堆东西就是《海神号》的残骸,在那里边什么地方你能找到迈克尔斯的遗体。也许只剩下一堆人肉酱和一些骨头碎屑了。”

责编:蒋艳
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